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Alfredo Coto

14 abril, 2018

Alfredo Coto nació en Buenos Aires en 1941. Su padre, Joaquín Coto, era un inmigrante de Galicia (España), y el propietario de una pequeña carnicería en el barrio de Retiro de la ciudad. Trabajando junto a su padre, con nueve años de edad, y uniéndose a él en las entregas por el barrio, Coto se convirtió en un mayorista en 1963,comprando carne en cantidad y otros cortes de un carnicero kosher que no podía usar. Abrió su propia carnicería minorista en Boedo minorista en 1969, y gestionó la tienda con su esposa, Gloria.

A partir de la base de clientes que la pareja había cultivado mediante la entrega al por mayor, Coto poseía 20 tiendas en 1976, y comenzó a suministrar carnicerías. Compró un rancho y ganado en 1978, y en 1981, un matadero, convirtiéndose así en su propio suministrador. El éxito de Coto le dio un target, sin embargo en 1981 sufrió durante 11 días un secuestro con pedido de rescate.

Operando 34 puntos de venta en 1987, cada uno con un promedio de alrededor de 40 toneladas de ventas de carne en un mes, abrió su primer supermercado en Mar de Ajó (un destino turístico costero). Coto se expandió rápidamente después, y en 1992, abrió su primer hipermercado. La compañía abrió cinco centros comerciales desde la década de 1990 en adelante (cada uno anclado por un hipermercado Coto), así como la distribución y la producción centro mayorista en Monte Grande.

La cadena, con un propietario único, se mantuvo como una empresa privada. En un artículo de Clarín del momento, indica que para el año 1996, se anotó más de mil millones de dólares en ventas, y que su utilidad neta superó los US $ 31 millones.

Coto y su cadena fueron objetivos de extorsión durante 1996 y 1997, cuando se colocaron bombas en cinco puntos de venta por la Organización Revolucionaria del Pueblo. Más afortunado que otros objetivos, la cadena Coto no sufrió daños, y el grupo fue detenido más tarde por la policía.

La adquisición de la cadena Norte por el minorista francés Carrefour en 2000 dejó a Coto como el mayor minorista de supermercados interno en Argentina, y Coto se mantuvo tercero en la general (detrás de Carrefour y el minorista chileno Cencosud).